W czasach e-maili i sms-ów poczta pneumatyczna może trącić myszką. Ale nie wszędzie. W niektórych hipermarketach poczta pneumatyczna służy do szybkiego i bezpiecznego przesłania gotówki z kas do skarbca. Zamiast nosić kasetki przez cały sklep pakuje się gotówkę do kontenera i wysyła rurami na wycieczkę do księgowości. Podobnie jest w szpitalu Uniwersytetu Stanforda, gdzie poczta pneumatyczna dzięki komputerom i elektronice przeżywa renesans. W kanałach technologicznych szpitala znajduje się plątanina przewodów, którymi ciągle wędrują ważne przesyłki. Na przykład próbki dla laboratorium. Dzięki temu można je dostarczyć do badań o wiele szybciej niż pieszo. Bo choć dystans w prostej linii między położonymi na różnych piętrach laboratorium i salą operacyjną jest mały, to na piechotę zaniesienie próbek może trochę potrwać. Poczta pneumatyczna dostarcza je niemal natychmiast. Dzięki temu wyniki dostępne są o wiele szybciej. Próbki dostarczane są w kapsułach, które zabezpieczają zawartość przed najmniejszym uszkodzeniem. Można przesyłać także leki i papierowe dokumenty. W szpitalu funkcjonują 124 stacje nadawani przesyłek i 141 magistral. 99 łączników między strefami pozwala na kierowanie przesyłek pod różne adresy. Dzięki użyciu komputerów do sterowania systemem, poczta pneumatyczna nie grozi uszkodzeniem próbek przesyłanych w kontenerach. Kontrola ciśnienia powietrza w kanałach pozwala zwolnić przesyłkę przed dotarciem do celu. Dzięki takiemu hamowaniu kontenery docierają nieuszkodzone. Prędkość maksymalna przesyłki wynosi 7,5 metra na sekundę. Główny inżynier szpitala, Leander Robinson, nadzoruje z małego biura w piwnicy. System komputerowy monitoruje pocztę pneumatyczną. Za każdym razem kiedy ktoś wkłada kontener do stacji nadawczej komputer odnotowuje aktywację, a potem monitoruje przesyłkę. Dzięki systemowi przełączników możliwe jest ustalanie dość skomplikowanych tras. Przesłanie kontenera z zawartością na odległość pół kilometra trwa około 3 minuty. Aby usprawnić przesyłanie próbek i uniemożliwić błędy dla niektórych pomieszczeń (na przykład sal zabiegowych i operacyjnych) zbudowano w szpitalu dedykowane linie bezpośrednie. Dzięki kontroli komputerowej poczta pneumatyczna staje się w dużym szpitalu niezastąpionym narzędziem wspierającym zarządzanie i diagnostykę. h.k.