Już w 2015 roku astronauci NASA mają otrzymać zupełnie nowe kosmiczne skafandry, które znacznie ułatwią życie w przestrzeni kosmicznej. Nowość polega na użyciu nowych, lepszych materiałów. Ale nie tylko. Rewolucja zapowiada się w budowie skafandra, który będzie mieć konstrukcję modułową. Skafandry „Constellation” będą mieć dwie różne „góry”, które będzie można odpinać od kosmicznych „spodni” i wymieniać. Jedna góra będzie przeznaczona do startu, lądowania i operacji ratunkowych. Druga, znacznie cięższa, wyposażona w zaawansowane systemy podtrzymywania życia i systemy komunikacji (w tym komputer mający połączenie z Ziemią), będzie służyć do pracy na powierzchni Księżyca, czy Marsa. Ma ona pozwolić na przetrwanie w dobrej kondycji przez nawet 150 godzin. Modułowa budowa skafandra oznacza także, że do „góry” mają pasować różne hełmy, rękawy i nogawki wraz z butami. Wszystko to można w razie potrzeby niemal dowolnie konfigurować. Testy już trwają, a we wrześniu ma się pojawić dopracowany prototyp nad którym pracują firmy David Clark Company i Oceaneering International. Dziś astronauci używają dwóch różnych skafandrów. Przebieranie się w nie za każdym razem jest czasochłonne i męczące. Nowy system ma znacznie ułatwić pracę w kosmosie. h.k.